rain sensor

À quoi servent les capteurs de pluie de voiture

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Les capteurs de pluie de voiture sont des dispositifs ingénieux qui détectent la quantité de pluie tombant sur le pare-brise d’une voiture et ajustent ensuite le fonctionnement des essuie- glaces en conséquence. Ils constituent une couche de sécurité supplémentaire en cas de mauvais temps et permettent de s’assurer que les conducteurs ne sont pas pris au dépourvu. Mais comment fonctionnent-ils et leurs fonctionnalités peuvent-elles être améliorées ? Découvrons ci-dessous.

HISTOIRE

Croyez-le ou non, les capteurs de pluie automobiles existent depuis des décennies. Les premiers capteurs n’étaient cependant pas intégrés au système de commande des essuie-glaces. Au lieu de cela, ils ont été trouvés dans certains cabriolets Cadillac et ont servi à fermer automatiquement le toit décapotable et à relever les vitres en cas d’averse. Les capteurs les plus couramment utilisés aujourd’hui sont issus d’une conception inventée et brevetée par l’australien Raymond Noack en 1978. Cadillac équipera à nouveau certaines voitures de capteurs de pluie en 1996, mais cette fois pour actionner les essuie-glaces au lieu de la capote.

COMMENT FONCTIONNENT LES CAPTEURS DE PLUIE

Comment fonctionnent les capteurs de pluie

La plupart des capteurs de pluie modernes utilisent la réflexion interne totale pour détecter si des gouttelettes de pluie tachent la surface du pare-brise. Cela fonctionne selon le principe suivant : un faisceau constant de lumière infrarouge est projeté sur le pare-brise depuis l’intérieur de la voiture à un angle de 45 degrés. Ce faisceau est lu par un appareil. Les valeurs reçues restent constantes tant que le verre est sec. Une fois que le pare-brise commence à se couvrir de gouttes de pluie, la façon dont la lumière est réfléchie et réfractée change, car l’eau se comporte différemment du verre. Plus la pluie recouvre la surface du pare-brise, moins la lumière est réfléchie vers les capteurs. Cette différence est mesurée par le dispositif précité, qui envoie alors le signal approprié au système d’essuie-glace pour le mettre en marche ou régler la vitesse à laquelle il fonctionne.

COMMENT FONCTIONNENT LES ESSUIE-GLACES AUTOMATIQUES

Il y a peu de différence dans la construction des essuie-glaces à capteur de pluie par rapport aux essuie-glaces ordinaires. La différence réside dans le fonctionnement du système qui les contrôle. Les essuie-glaces standard sont activés par le conducteur, généralement via une manette sur la colonne de direction. Cette manette commande également l’intensité, c’est-à-dire la fréquence et la vitesse avec laquelle les essuie-glaces essuient le pare-brise.

Les voitures équipées de systèmes automatiques et de détecteurs de pluie peuvent avoir un levier similaire, mais ne nécessitent pas l’intervention du conducteur pour s’activer. Au lieu de cela, la tige sert de commande manuelle pour activer ou désactiver les essuie-glaces. Le système actionnant les essuie-glaces fonctionne en interprétant les signaux du capteur pour déterminer l’intensité avec laquelle le pare-brise est recouvert d’eau, puis en ajustant la vitesse à laquelle les essuie-glaces passent sur la vitre. Étant donné que le capteur envoie et reçoit constamment de nouveaux signaux, le fonctionnement peut être ajusté en réponse aux conditions changeantes presque instantanément. Les vitres arrière ont rarement ces capteurs pour les essuie-glaces automatiques, car ils ne sont pas aussi critiques pour une conduite sûre que le pare-brise avant et ne reçoivent pas autant de pluie. Cependant, certaines voitures sont équipées de capteurs, en particulier ceux qui s’activent en marche arrière.

DÉSAVANTAGES

Tout en ayant un système qui ajuste automatiquement l’intensité avec laquelle l’eau est empêchée d’obstruer la vue du conducteur est pratique et permet audit conducteur de garder un détail hors de son esprit, il y a des problèmes que les capteurs de pluie peuvent rencontrer et quelques points de défaillance ouverts en utilisant un système qui s’appuie sur des capteurs et des composants électroniques pour fonctionner correctement.

  • Fissures et éclats. Étant donné que le capteur s’appuie sur la réflexion de la lumière d’une manière particulière pour indiquer que la surface est exempte d’humidité ou d’autres obstructions, des éclats et des fissures dans le pare-brise créeront un faux positif. La lumière se reflète sur les côtés des fissures et fausse les résultats même en l’absence d’humidité. Avec ces fausses lectures, les essuie-glaces deviennent actifs même par temps sec.
  • Saleté et taches. La saleté, les taches d’insectes, les excréments d’oiseaux, la boue et autres peuvent obstruer le verre au point que les capteurs ne fonctionnent pas correctement. Un pare-brise propre est nécessaire pour un capteur fonctionnant correctement et la saleté séchée peut activer le système de manière incorrecte.
  • Capteur mal aligné. Si les capteurs sont désalignés, les lectures sont faussées par le fait que le signal n’est plus envoyé à l’angle approprié. Étant donné que les capteurs sont destinés à envoyer leur faisceau infrarouge à un angle exact pour pouvoir mesurer la réfraction, un angle légèrement décalé peut complètement détruire le système et entraîner une activation et un fonctionnement incorrects des essuie-glaces automatiques.
  • Défauts électriques. Étant un système à commande électronique, les pannes électriques peuvent arrêter les essuie-glaces automatiques. Les capteurs et le système contrôlant les essuie-glaces peuvent tomber en panne et nécessiter une réparation plus approfondie que le simple remplacement des essuie-glaces, comme ce serait le cas dans un système analogique.

L’AVENIR DES CAPTEURS DE PLUIE

Les capteurs de pluie sont disponibles sur le marché régulier des voitures depuis au moins les années 1990, mais ne deviennent de plus en plus courants qu’au tournant du siècle. Même si les capteurs de pluie sont de plus en plus utilisés, leur utilisation pour les vitres arrière n’a pas pris autant d’ampleur et reste un domaine d’innovation. De même, combiner la fonctionnalité du capteur de pluie avec celle d’un capteur de lumière permet un système dédié qui non seulement active automatiquement les essuie-glaces, mais allume également les phares dans la pénombre, le brouillard ou l’obscurité. Cela ajoute une couche supplémentaire de sécurité, en particulier dans les juridictions où les lumières sont nécessaires et les conditions dans lesquelles il peut être difficile de dire si les lumières sont même allumées. Des entreprises telles que Hella fabriquent déjà de tels capteurs combinés. D’autre part, Tesla a expérimenté l’utilisation des caméras installées dans ses voitures pour remplacer la fonctionnalité du capteur. L’élimination du besoin d’un système supplémentaire contribue à réduire la complexité des futures conceptions de voitures.

Dans l’ensemble, l’avenir des capteurs de pluie s’annonce prometteur. Et sinon, ils s’allumeront et effaceront tous les problèmes.

 

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