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Quand remplacer la batterie de votre voiture

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Il n’y a pas de réponse simple à la question de savoir combien de temps durera une batterie de voiture, mais il est possible de proposer certaines généralisations basées sur des décennies d’expérience dans l’industrie. Pour commencer, nous savons que la durée de vie d’une batterie de voiture varie en fonction de trois facteurs clés : le temps, la chaleur et les vibrations. Examinons chacun de plus près.

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Temps

Comme les humains, les batteries de voiture vieillissent avec le temps et ont une durée de vie limitée. Même dans des conditions de fonctionnement idéales, les batteries se détériorent progressivement jusqu’à ne plus pouvoir fournir suffisamment de puissance pour démarrer un moteur. Les habitudes d’utilisation des automobiles contribuent également au vieillissement de la batterie. Les voitures conduites principalement sur de courts trajets peuvent ne pas permettre à la batterie de se recharger complètement, et les batteries des véhicules garés pendant de longues périodes se déchargent naturellement. Dans ces deux situations, l’utilisation d’un chargeur de maintenance comme le Battery Tender  maintiendra la batterie complètement chargée et prolongera sa durée de vie.

Chaleur

La chaleur facilite la réaction chimique que les batteries utilisent pour générer de l’électricité, mais elle augmente également le taux de dégradation de la batterie. Dans les climats nordiques plus frais, une batterie peut durer cinq ans ou plus, mais dans les régions chaudes du sud, environ trois ans est plus typique. Les batteries vivent également dans un environnement difficile sous le capot où les températures peuvent facilement dépasser 200 degrés Fahrenheit par temps chaud. Pour lutter contre cette chaleur, les constructeurs automobiles peuvent monter la batterie dans une zone isolée, installer un écran thermique sur la batterie ou déplacer la batterie à l’extérieur du compartiment moteur, souvent sous le siège arrière ou le plancher du coffre.

Vibration

Le dernier facteur clé de la durée de vie de la batterie est la vibration, qui provoque une panne physique des pièces internes de la batterie. Pour minimiser les effets des vibrations, un matériel de maintien spécial maintient les batteries en place et les empêche de se déplacer. Des fixations manquantes ou desserrées peuvent réduire considérablement la durée de vie de la batterie.

autres considérations

Bien que moins courant que les facteurs ci-dessus, un système de charge défectueux réduira également la durée de vie de la batterie. Une sous-charge ou une surcharge persistante accélère le vieillissement de la batterie. Certaines voitures plus récentes équipées de batteries à tapis de verre absorbant (AGM) nécessitent un contrôle minutieux des taux de charge pour une durée de vie maximale de la batterie, et le constructeur automobile peut même modifier la stratégie de charge à mesure que la batterie vieillit. Enfin, permettre à une batterie de voiture de se décharger complètement réduira considérablement sa durée de vie, même si elle peut être rechargée et remise en service.

Signes d’avertissement de batterie faible

Vous pouvez avoir un problème de batterie si le démarreur lance lentement le moteur ou si le témoin d’avertissement de batterie/charge est allumé. Un autre indicateur de batterie faible sur les voitures plus anciennes est la luminosité des phares à incandescence, en particulier au ralenti. Cependant, toutes les batteries défaillantes ne se révèlent pas par des symptômes évidents.

Pour éviter d’être bloqué par un problème de batterie, faites inspecter la batterie à chaque vidange d’huile pour vous assurer que les connexions des câbles sont propres et serrées et que le matériel de maintien est sécurisé. Une fois qu’une batterie atteint l’âge de trois ans, faites-la tester chaque année. Le test identifiera si la batterie s’est détériorée au point où son remplacement est recommandé pour éviter une panne inattendue. Dans la plupart des régions, les membres peuvent appeler le service de batterie mobile AAA pour faire tester et remplacer une batterie (si nécessaire) à leur domicile ou au travail.

Conseils de sélection de batterie

Il n’y a pas de batterie « taille unique » adaptée à chaque voiture. Le type de batterie, la taille physique, la configuration des bornes et les ampères de démarrage à froid (CCA) ou les ampères-heure (Ah) sont tous des facteurs importants qui garantissent le bon ajustement et le bon fonctionnement d’une batterie. L’installation d’une batterie incorrecte peut affecter négativement le système électrique de votre véhicule et causer des dommages importants si les emplacements des bornes créent un court-circuit avec des composants à proximité. Si vous ne savez pas quelle batterie acheter, demandez à votre mécanicien automobile ou consultez le manuel du propriétaire du véhicule.

Type de batterie

Les batteries sont soit au plomb-acide conventionnel, soit la conception AGM plus avancée mentionnée précédemment. La plupart des voitures sur la route utilisent aujourd’hui des batteries conventionnelles, mais certains modèles utilisent des batteries AGM qui sont très résistantes aux déversements et mieux capables de gérer les décharges et les recharges répétées, comme cela se produit dans les voitures équipées de systèmes d’arrêt et de démarrage du moteur pour améliorer l’économie de carburant. Étant donné que les systèmes de charge sont souvent optimisés pour le type de batterie, AAA recommande de toujours remplacer une batterie par le même type que celle qui est sortie d’usine de la voiture.

Numéro de groupe

Le numéro de groupe, par exemple le groupe 24, est une norme industrielle qui définit la taille physique de la batterie, sa configuration de maintien, ainsi que le type et l’emplacement de ses bornes. La sélection d’une batterie avec le même numéro de groupe que la batterie d’équipement d’origine garantira un ajustement sûr, un dégagement adéquat et aucun problème de câble/borne. Cela permettra également de réinstaller correctement l’important bouclier thermique de la batterie, le cas échéant.

Certains véhicules importés utilisent des batteries conformes aux normes de batterie européennes ou asiatiques. Dans de nombreux cas, une batterie à numéro de groupe standard s’adaptera avec des modifications mineures ou aucune, mais faites particulièrement attention à ce que l’installation ne pose aucun problème. Des guides d’application sont disponibles là où les batteries sont vendues, et vous pouvez faire confiance au service de batterie mobile d’AAA pour installer la bonne pièce. Dans un nombre limité de voitures, la conception du véhicule fait d’une batterie de remplacement d’usine la seule option viable.

Intensité de démarrage à froid

L’ampérage de démarrage à froid, par exemple 650 CCA, est une mesure standard de l’industrie de la puissance électrique qu’une batterie peut fournir à zéro degré Fahrenheit. Ne confondez jamais cette cote avec les « ampères de démarrage » (CA), une cote basée sur un test plus facile qui produit des chiffres gonflés. Certains constructeurs automobiles importateurs indiquent les exigences d’alimentation de la batterie en utilisant une cote ampère-heure, par exemple 78 Ah. Cette cote est basée sur le nombre de minutes pendant lesquelles une batterie peut fournir un niveau spécifié de courant électrique, généralement 20 ampères.

Pour éviter des problèmes de système électrique et une visite à l’atelier de réparation, n’installez jamais une batterie avec une capacité CCA ou Ah inférieure à celle recommandée par le constructeur du véhicule. Une batterie de meilleure qualité fonctionnera également si elle est bien ajustée, mais elle est généralement inutile et peut avoir une durée de vie plus courte dans les climats chauds.

Conclusion

Lorsque votre voiture a besoin d’une nouvelle batterie, achetez-en toujours une auprès d’un vendeur à volume élevé avec un stock frais. Vous ne voulez pas qu’une batterie qui a déjà perdu une bonne partie de sa durée de vie reste sur une étagère. Recherchez également une batterie avec une garantie étendue de remplacement complet. Les batteries de qualité offrent un remplacement gratuit pendant trois ans ou plus en cas de problème au cours de cette période. Une garantie qui entre plus tôt dans une période de remplacement au prorata nécessitera un paiement partiel pour remplacer la batterie une fois la période de couverture complète expirée.

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