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Fonction et symptômes d’un bouchon de radiateur défectueux

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Vous savez peut-être que le radiateur de votre voiture est chargé d’empêcher la surchauffe du moteur . Ce qui est intéressant et souvent négligé, c’est l’importance d’un petit composant apparemment sans importance, le bouchon du radiateur. Un bouchon de radiateur défectueux peut rendre l’ensemble du système de refroidissement inefficace et causer des dommages coûteux au précieux moteur. Par conséquent, connaître les fonctions et  les symptômes d’un bouchon de radiateur défectueux  est un conseil d’entretien pratique et simple que vous devriez mettre dans votre poche pour maximiser les performances et la durée de vie de votre moteur.

Système de liquide de refroidissement dans la voiture : ce que vous devez savoir

Avant d’entrer dans les détails du bouchon de radiateur, vous devez comprendre les bases du système de refroidissement d’une voiture. Lorsqu’il s’agit d’une machine complexe comme votre voiture, un petit défaut dans un seul composant affecterait le fonctionnement de l’ensemble du système et les symptômes peuvent se manifester à travers les autres composants du même système.

Le radiateur de la voiture agit comme un échangeur de chaleur, transférant l’excès de chaleur du liquide de refroidissement du moteur vers l’air. Le radiateur est composé de tubes qui transportent ce liquide de refroidissement, d’un capuchon de protection qui fait office de valve de pression et d’un réservoir de chaque côté pour récupérer le trop-plein de liquide de refroidissement. 

Une caractéristique intéressante est que les tubes transportant le liquide de refroidissement contiennent généralement un turbulateur qui agite le fluide à l’intérieur. De cette façon, en créant des turbulences à l’intérieur des tubes, le liquide de refroidissement se mélange et est ainsi refroidi uniformément, et pas seulement le liquide qui touche les côtés des tubes est refroidi. 

Pendant que le moteur tourne, le liquide provenant des tubes de liquide de refroidissement pénètre dans les culasses et les blocs moteur. Après avoir récupéré la chaleur du moteur, ce liquide retourne dans le radiateur. Là, l’air entrant par la grille fait baisser la température du liquide de refroidissement . 

radiator cap
Un bouchon de radiateur défectueux peut rendre l’ensemble du système de refroidissement inefficace et causer des dommages coûteux au précieux moteur. (Photo : natrad.com.au)

Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des principaux composants du système de refroidissement d’une voiture . Il y a plus de pièces dans le système, cependant, pour comprendre la fonction du bouchon de radiateur, cet article se concentrera sur celles ci-dessous :

Liquide de refroidissement

Ce mélange dans le liquide de refroidissement est principalement constitué d’eau et d’une solution antigel dans un rapport de 1:1.

Là où l’eau extrait toute la chaleur du moteur, la solution antigel augmente au contraire le point d’ébullition de la solution. Ainsi, ce dernier permet de lutter contre la corrosion et l’ébullition du liquide dans le système. 

Un point d’ébullition plus élevé signifie que le liquide de refroidissement peut transférer plus de chaleur du moteur, car un liquide bouillant est lui-même à la température maximale et ne peut donc transférer aucune chaleur du moteur. 

Tubes de liquide de refroidissement

L’objectif principal de leur conception dans le système de refroidissement est de construire un pont entre le radiateur et le moteur. Responsables de la circulation du liquide de refroidissement, ils sont également appelés tubes de dérivation.

Réservoir de trop-plein

Situés de chaque côté du système de refroidissement, ces petits réservoirs récupèrent le liquide rejeté lors de la haute pression dans les tubes. Par cette action, ils permettent simplement le recyclage du fluide caloporteur, une fois le vide généré dans le fluide caloporteur.

Bouchon de radiateur

Ce bouchon à pression fonctionne grâce aux valves à ressort. Son utilisation principale est de laisser s’échapper le fluide dans les réservoirs de trop-plein lorsque la pression à l’intérieur du système augmente. De même, en cas de chute de pression, il ramène le liquide des réservoirs.

Pour votre commodité, si vous ne voulez pas rencontrer un mauvais bouchon de radiateur , alors suivez toujours ses conseils d’entretien .

Comment fonctionne un bouchon de radiateur ?

À mesure que le liquide de refroidissement du moteur chauffe, il se dilate, augmentant ainsi la pression à l’intérieur du système de refroidissement fermé. Le bouchon du radiateur contrôle cette dilatation et maintient un niveau de pression constant à l’intérieur du système de refroidissement. Le bouchon du radiateur permet également au  liquide de refroidissement du moteur de se contracter et de revenir vers le radiateur sans laisser d’air pénétrer dans le système de refroidissement.

Les systèmes de refroidissement supportent différentes pressions, mais se situent généralement entre 13 et 16 livres de pression par pouce carré (psi), soit aux alentours de 1 bar. Les bouchons de radiateur haute performance varient entre 19 et 32 ​​psi. Cette pression doit rester constante.

Une pression trop élevée dépassera les spécifications du fabricant pour le système de refroidissement et pourrait entraîner une défaillance des composants du système de refroidissement. Une pression trop faible pourrait faire bouillir le liquide de refroidissement. Avec peu ou pas de liquide pour refroidir le véhicule, le moteur risque de surchauffer. 

Permet au liquide de refroidissement de se dilater et maintient le niveau de pression

Lorsque le moteur chauffe, le liquide de refroidissement surchauffe et se dilate, ce qui entraîne une forte pression. Lorsqu’elle entre dans le radiateur, la pression augmente encore plus car elle se trouve dans un espace clos. 

Le bouchon du radiateur agit comme une soupape de décharge réglée pour s’ouvrir au point de pression maximale – c’est la pression nominale du bouchon du radiateur. Celle-ci est généralement réglée à une densité de 15 psi, sinon entre 13 et 16 psi. 

Lorsque la pression à l’intérieur du système de refroidissement atteint la pression nominale du bouchon du radiateur, la valve à ressort du bouchon est ouverte de force, permettant à la chaleur de s’échapper et à l’excès de liquide de refroidissement de déborder dans les réservoirs de trop-plein de liquide de refroidissement de chaque côté du radiateur. 

De cette façon, le bouchon du radiateur permet la dilatation du liquide de refroidissement à l’intérieur du système de refroidissement. Ceci est important car, sans cette fonctionnalité, la pression continuerait simplement à augmenter, provoquant des fuites soudaines, voire des explosions, car la pression du bâtiment n’a aucune issue pour se soulager. 

Deuxièmement, la valve à ressort du bouchon de radiateur aide à maintenir une pression spécifique à l’intérieur de votre système de refroidissement. À mesure que la pression atmosphérique augmente, le point d’ébullition d’un fluide augmente également. Faire bouillir un liquide n’est pas efficace pour transférer la chaleur car le liquide lui-même est surchauffé, donc augmenter la pression à l’intérieur du système de refroidissement signifie que le liquide de refroidissement peut éliminer plus de chaleur avant de commencer à bouillir. 

Permet au liquide de refroidissement de se contracter et de revenir au radiateur

Le bouchon du radiateur permet également au liquide de refroidissement de retourner vers le radiateur une fois qu’il a terminé sa mission de refroidissement du moteur en marche. À mesure que le moteur refroidit, le liquide de refroidissement se contracte, créant un vide à l’intérieur du système de refroidissement du moteur. 

La soupape à vide du bouchon du radiateur s’ouvre alors et aspire le liquide de refroidissement du réservoir de trop-plein de liquide de refroidissement vers le radiateur, poursuivant son chemin à travers le système de refroidissement. En d’autres termes, la soupape à vide du bouchon du radiateur permet la contraction du liquide de refroidissement à l’intérieur du système de refroidissement.

Symptômes d’un bouchon de radiateur défectueux

Replacer bouchon de radiateur
Remplacer le bouchon de votre radiateur est une chose facile à faire (Photo : dubizzle.com)

Un mauvais bouchon de radiateur peut ne pas sembler vraiment dangereux, cependant, un écart aussi minime peut grandement affecter les performances et la durée de vie de votre moteur. Ignorer un moteur défectueux peut entraîner des problèmes de surchauffe et des dommages potentiels au moteur, en particulier pendant les mois chauds d’été. S’il reste trop longtemps, un bouchon de radiateur défectueux peut vous faire risquer de vous retrouver bloqué sur la route avec un moteur dysfonctionnel. 

Vous trouverez ci-dessous les symptômes les plus courants d’un mauvais bouchon de radiateur. Soyez attentif au tout premier signe d’anomalie et faites tout inspecter dès que vous en avez l’occasion. 

Moteur surchauffé

Une fuite de liquide de refroidissement ou d’air dans le système de refroidissement peut entraîner une surchauffe du moteur . Si vous remarquez que votre moteur commence à produire de la vapeur parce qu’il est trop chaud, ne regardez pas sous le capot à moins d’avoir éteint le moteur. Ensuite, laissez le moteur refroidir pendant un certain temps avant d’ouvrir le capot. 

De cette façon, le moteur peut rester froid pendant que vous le vérifiez. S’il y a du liquide de refroidissement près du bouchon du radiateur, le bouchon de pression pourrait être endommagé. Vérifiez cela et remplacez-le si nécessaire.

Fuite de liquide de refroidissement

Si le bouchon du radiateur est coincé, la pression peut s’accumuler à l’intérieur du radiateur, ce qui pourrait provoquer une fuite ou un éclatement des composants du système de refroidissement.

Si vous remarquez du liquide de refroidissement près du radiateur ou du bouchon du radiateur, cela signifie que du liquide de refroidissement fuit. Vérifiez si le radiateur est troué ou si le bouchon semble usé ou endommagé. Si c’est le cas, remplacez le capuchon.

Traces blanches sur le radiateur

Lorsque le liquide de refroidissement s’échappe du goulot de remplissage du radiateur et sèche, il laisse souvent des traces blanches. Même si vous ne remarquerez peut-être pas de fuite de liquide de refroidissement sous le bouchon du radiateur, faites attention à ces traces blanches. Ils peuvent vous dire que le bouchon fuit sous pression ou par intermittence. 

Réservoir débordant

Le liquide de refroidissement pénètre dans le réservoir à mesure qu’il se dilate. Le bouchon du radiateur libère la pression supplémentaire en envoyant du liquide de refroidissement dans le réservoir de trop-plein.

Si vous avez un bouchon de radiateur défectueux, le liquide de refroidissement pourrait s’échapper trop rapidement et provoquer un débordement du réservoir. Pendant que vous y êtes, vérifiez que votre réservoir de trop-plein de liquide de refroidissement fonctionne correctement .

La durite de radiateur s’effondre

Vous pourriez avoir un bouchon de radiateur défectueux si la durite du radiateur s’effondre. Le vide ne sera pas libéré correctement par le bouchon du radiateur et la durite du radiateur s’effondrera pendant la période de refroidissement.

Si cela se produit, inspectez le capuchon pour voir s’il y a des dommages. Si tel est le cas, remplacez-le immédiatement.

La durite de radiateur éclate

Si la pression dans le système de refroidissement est trop élevée, vous verrez probablement un ou plusieurs tuyaux commencer à projeter du liquide de refroidissement dans tout le compartiment moteur. La plupart du temps, la pression n’est pas suffisamment élevée pour déchirer le tuyau en deux. Vous verrez souvent une fuite localisée qui ne projette du liquide de refroidissement que lorsque la voiture est réchauffée.

Un tuyau avec un petit trou peut très bien se sceller lorsque la voiture est froide. Au fur et à mesure que vous conduisez, la pression dans le système de refroidissement augmente. La pression finira par être suffisante pour forcer le liquide de refroidissement à travers le petit trou et votre voiture perdra lentement du liquide de refroidissement.

Si tel est le cas, vous remarquerez probablement une fuite au sol ou dans le compartiment moteur lorsque vous arriverez à destination, mais pas lorsque vous commencerez à conduire. Vérifiez si votre réservoir de trop-plein se vide lentement sur quelques kilomètres. Cela peut vous donner une idée que c’est là le problème.

Air entrant dans le système de refroidissement

Comme mentionné ci-dessus, un rôle important du bouchon de radiateur est de permettre la dilatation et la contraction du liquide de refroidissement, ou son mouvement à travers le système de refroidissement, sans laisser entrer d’air dans le système. 

Lorsque votre bouchon de radiateur ne ferme pas correctement, de l’air pourrait s’infiltrer à l’intérieur du système de refroidissement. Cela entraînera la pénétration de poches d’air à l’intérieur du radiateur de chauffage, du thermostat et des durites du radiateur. En conséquence, le moteur commencera à surchauffer car il ne peut pas maintenir une température constante.

Comment vérifier et remplacer le bouchon du radiateur

Maintenant, après avoir connu les symptômes d’un bouchon de radiateur défectueux et son fonctionnement standard, il doit être facile d’inspecter la zone du bouchon et d’épargner à votre véhicule tout dommage ou réparation coûteux. 

*Attention : N’ouvrez jamais le radiateur lorsqu’il est chaud ! Laissez le moteur refroidir complètement avant d’ouvrir le radiateur. Le radiateur est soumis à une chaleur et une pression élevées. Si vous tentez d’ouvrir un radiateur chaud, de la vapeur chaude et du liquide de refroidissement s’échapperont et vous risquerez très probablement de vous brûler.

Inspection du capuchon

Avant d’approfondir le diagnostic, vérifiez à nouveau que la pression indiquée sur le bouchon du radiateur correspond à la pression du système de refroidissement spécifiée par le fabricant. Vous pouvez trouver ces informations dans un manuel de réparation, un manuel d’entretien d’usine ou en ligne.

Inspectez visuellement ce capuchon pour vous assurer que le ressort se déplace librement et qu’il n’y a pas de débris ou de corrosion sous le capuchon. 

Remplacement du capuchon

Remplacer le bouchon de votre radiateur est une chose facile à faire et ne nécessite que quelques secondes de votre temps. 

Portez une attention particulière à la pression nominale sur votre bouchon et sélectionnez-en un avec la même pression nominale. Une fois que vous avez un remplacement et que votre moteur est froid, dévissez simplement l’ancien bouchon et installez le nouveau en le vissant. 

Vous pouvez facilement trouver un bouchon de radiateur pour votre véhicule pour généralement moins de 10 $. Certains peuvent être plus chers, mais la plupart vous coûteront moins de 20 $.

Test de pression du radiateur

Si vous disposez d’un testeur de pression de radiateur, vous pouvez inspecter le système de refroidissement dans votre garage. Cela peut vous aider à détecter des fuites ou à déterminer si le bouchon du radiateur est défectueux. Vous pourrez peut-être également louer ou acheter ce testeur dans votre magasin de pièces automobiles local ou sur Amazon.

Pour commencer, ouvrez le capot et trouvez le radiateur. Il est généralement situé juste devant le moteur du véhicule. Retirez le bouchon du radiateur en le poussant d’abord vers le bas, puis en le tournant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre.

Prenez l’adaptateur de capuchon et vissez-le à l’extrémité du testeur de pression. Continuez à visser jusqu’à ce que vous ne puissiez plus le visser. Si vous ne savez pas à quoi ressemble l’adaptateur de capuchon, vérifiez l’étiquette de l’emballage du testeur de pression et voyez si elle l’indique. Vous pouvez également le rechercher sur Internet.

Après avoir fixé l’adaptateur de bouchon sur le testeur de pression, vissez l’autre extrémité de l’adaptateur de bouchon sur le goulot de remplissage du radiateur jusqu’à ce qu’il soit bien serré. Le testeur de pression doit maintenant être scellé contre le radiateur. Si ce n’est pas le cas, vous n’utilisez peut-être pas l’adaptateur approprié pour votre radiateur spécifique.

A l’aide de la poignée de la pompe, commencez à pomper le testeur jusqu’à atteindre la pression indiquée sur votre bouchon de radiateur. Voyez si la jauge peut stocker la pression. Si la pression commence à baisser et que vous êtes sûr d’avoir une bonne étanchéité contre le goulot de remplissage du radiateur, vous avez une fuite dans le système de refroidissement.

Il est préférable de rechercher toute fuite externe de liquide de refroidissement lorsque le système est sous pression, car il sera plus facile de les trouver de cette façon. Tout composant qui fuit devra être remplacé.

Lorsque vous avez terminé votre test de pression, dévissez lentement l’adaptateur du bouchon du radiateur afin que le liquide de refroidissement ne se répande pas partout. Il peut être judicieux d’avoir une casserole ou un seau à portée de main pour récupérer tout ce qui déborde. Faites l’appoint de liquide de refroidissement perdu et nettoyez tout liquide de refroidissement répandu sur le sol.

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