Que fait la suspension pneumatique et comment fonctionne-t-elle?

Que fait la suspension pneumatique et comment fonctionne-t-elle?


Une mise à niveau de la suspension pneumatique peut améliorer le confort de votre voiture.

Qu'il s'agisse de dos d'âne dans un cul-de-sac résidentiel, de bordures basses sur les allées, ou même de nids-de-poule ou de bosses involontaires sur la route, il est triste de constater que les routes au Royaume-Uni ne favorisent pas vraiment les véhicules porteurs de charges lourdes ou élevées. véhicules de sport de performance. Il y a sûrement eu des moments où vous avez voulu relever la suspension de votre camion ou de votre voiture pour l'aider à franchir un obstacle plus facilement. De même, parfois, quand il n'y a rien à l'arrière de votre fourgonnette, vous êtes assis assez haut et vous pouvez vous sentir aller beaucoup plus lentement que d'habitude. Bien que les systèmes de suspension normaux qui tournent autour de bobines et de ressorts soient confortables et maintiennent une bonne maniabilité du véhicule, ils ne vous offrent pas la possibilité de lever ou d'abaisser votre véhicule. Entrez dans la suspension pneumatique.

La suspension pneumatique, ou air-ride, existe depuis longtemps et des kits de rechange sont apparus pour la première fois à la vente pour être montés sur les voitures dès 1920. En plus d'offrir un confort au conducteur, il a été utilisé dès le départ comme suspension auto-nivelante pour les charges lourdes. Les gens l'ont même utilisé pour aider à faire passer du clair de lune illégalement! C'est pourquoi, même aujourd'hui, de nombreux nouveaux camions et remorques sont équipés de systèmes de suspension pneumatique et il existe une multitude de kits de rechange qui peuvent être équipés ultérieurement.

Air Lift est l'une des sociétés les plus connues pour la suspension pneumatique de rechange et elle existe depuis 1949. Bien que nous ayons tendance à associer le transport aérien comme étant davantage axé sur le confort que sur la performance, il était extrêmement populaire dans les courses de dragsters et NASCAR en les années 50 et 60.

Alors, quelle est cette suspension pneumatique, pourquoi les gens la veulent-elle, et quels sont les avantages et les inconvénients de l'utilisation de la suspension pneumatique?

QU'EST-CE QUE LA SUSPENSION PNEUMATIQUE ET COMMENT FONCTIONNE LA SUSPENSION PNEUMATIQUE?

Les systèmes de suspension à amortisseurs et à ressorts conventionnels qui comportent des composants en acier offrent un véhicule avec une grande maniabilité et une performance fantastique à tous les niveaux. La suspension pneumatique, cependant, remplace ces composants par des airbags en caoutchouc robustes qui peuvent être gonflés à l'aide d'un compresseur d'air embarqué ou externe. Cela permet au véhicule de se relever ou de s'abaisser en fonction du niveau de gonflage de l'airbag et peut rendre une voiture beaucoup plus confortable à conduire ou lui donner une meilleure apparence. La suspension pneumatique affecte-t-elle les performances? Oui - mais pas nécessairement dans le mauvais sens. Les kits modernes ont également des éléments tels que des supports de carrossage réglables et un amortissement réglable, ce qui signifie que vous pouvez avoir le meilleur des deux mondes.

Il est important de noter qu'il existe deux types différents de suspension pneumatique: la suspension pneumatique «semi» et la suspension pneumatique «complète».

La «suspension semi-pneumatique» prend en charge la suspension existante d'une voiture. On retrouve souvent cela sur les poids lourds ou les camions. Un ressort pneumatique est installé entre le châssis et l'essieu arrière, ce qui augmente la hauteur de caisse du véhicule et génère une plus grande course du ressort. De cette façon, la suspension semi-pneumatique contribue à augmenter le niveau de confort et de stabilité lorsque vous voyagez dans votre véhicule.

Si vous avez des problèmes de suspension, la suspension pneumatique complète pourrait être une solution entièrement automatique et réglable. Le système de suspension conventionnel est complètement remplacé par un système de suspension pneumatique complet qui filtre les irrégularités de la surface de la route, ce qui rend la conduite beaucoup plus confortable.

Donc, en fin de compte, la seule grande différence entre les systèmes de suspension conventionnels et pneumatiques est qu'au lieu de la voiture assise sur un ressort hélicoïdal, elle est assise sur un soufflet en caoutchouc d'air comprimé. Comme les sacs ne sont pas pré-gonflés, ils sont alimentés par un réservoir d'air et un compresseur d'air électrique, la voiture devant être soulevée et abaissée simplement en gonflant et en dégonflant le sac.

QUELS SONT LES COMPOSANTS CLÉS D'UN SYSTÈME DE SUSPENSION PNEUMATIQUE?

Composants clés d'un système de suspension pneumatique

RESSORTS PNEUMATIQUES (SACS)

Ce sont des bases en caoutchouc solides qui remplacent le ressort hélicoïdal d'une configuration conventionnelle. Ils viennent dans deux styles principaux: la configuration de coilover ou le style conventionnel. Dans la configuration de la bobine, le sac a un trou au milieu permettant à l'amortisseur de le traverser. Dans le style conventionnel, le sac est complètement indépendant de l'amortisseur.

Les airbags modernes ne sont pas comme un ballon rempli d'air que nous pourrions imaginer. Ils sont solides et durables et sont conçus de manière à ne se dilater et se contracter que de haut en bas. À plein gonflage, ils peuvent avoir une pression d'air de 100 psi.

AMORTISSEUR

Si vous avez une conception de suspension où le ressort est monté séparément sur l'amortisseur, le même amortisseur que vous auriez utilisé avec votre ressort hélicoïdal conventionnel peut être utilisé. Heureusement ces jours-ci, avec la montée en popularité des airbags sur la scène du réglage, il existe maintenant des kits de style coilover pour une large gamme de voitures, offrant un combo amortisseur et airbag assorti. Ces kits simplifient non seulement le montage, mais ils améliorent la maniabilité et la conduite. Beaucoup d'entre eux comportent des amortisseurs avec des plates-formes réglables en hauteur pour les sacs, un amortissement réglable et même des supports supérieurs réglables en cambre.

COMPRESSEUR

L'air ne pénètre pas seulement dans les airbags par magie C'est ce que fait le compresseur . Tous les kits de suspension pneumatique nécessitent au moins un compresseur et vous trouverez généralement que celui fourni est assez petit et compact; ils s'intègrent souvent parfaitement dans le coffre de la voiture. Ils fonctionnent souvent sur une alimentation de 12 volts et ne déchargeront donc pas votre batterie. Le gros problème est, cependant, qu'ils sont souvent très bruyants.

RÉSERVOIR D'AIR

Ce bruit du compresseur est ce qui rend le réservoir d'air nécessaire. Vous pourriez avoir l'air-ride sans cela, mais la pompe devrait fonctionner beaucoup trop souvent et il faudrait trop de temps pour soulever la voiture à moins que la pompe ne soit gigantesque. Un réservoir d'air est utilisé comme alimentation principale des airbags et le compresseur d'air sert simplement à maintenir le réservoir au-dessus de la pression minimale. Selon la taille, les réservoirs d'air permettent à la suspension d'être soulevée à une vitesse acceptable sans que le compresseur n'ait besoin de se mettre en marche. Cela doit également être stocké dans le coffre de nombreuses voitures. Vous n'avez qu'à décider de ce qui compte le plus pour vous; plus d'espace de coffre ou un plus grand réservoir.

AVANTAGES

ÉCONOMIE DE CARBURANT AMÉLIORÉE

Plus votre suspension est haute, plus la résistance au vent du camion et de la remorque est élevée, ce qui signifie que votre économie de carburant va être pire.

Avantages de la suspension pneumatique

Les systèmes de suspension pneumatique avancés peuvent ajuster la hauteur de caisse en fonction du poids de la charge et du type de trajet que vous effectuez. Pour les longs trajets sur autoroute avec des charges légères qui ne compriment pas la suspension autant que des charges lourdes, la suspension peut être réglée plus bas pour maximiser votre économie de carburant. Pour les charges lourdes, la suspension peut être rendue aussi ferme que nécessaire et le véhicule reste plus bas au sol en raison de la lourde charge. Dans les deux situations, le véhicule reste bas et vous permet d'économiser du carburant. Dans un système de suspension conventionnel, si la charge était légère, la suspension du véhicule, qui est conçue pour de lourdes charges, resterait rigide et votre économie de carburant serait bien pire en raison de la résistance.

PLUS RESPECTUEUX DE L'ENVIRONNEMENT GRÂCE À LA RÉDUCTION DES ÉMISSIONS DE CO2

En raison de cette diminution de la consommation de carburant et de la douceur de roulement, cela signifie automatiquement que vous utilisez moins de carburant, que les trajets sont plus rapides et plus courts, et par conséquent, c'est bien meilleur pour l'environnement. C'est quelque chose dont nous pouvons tous être heureux!

RÉDUCTION DES VIBRATIONS

Meilleur pour votre cargaison et meilleur pour votre dos lors de ces longs trajets, le transport aérien réduit les vibrations du camion ou de la voiture. Le mal de dos n'est pas seulement quelque chose qui vient avec l'âge; Les conducteurs de poids lourds sur de longues distances peuvent en faire l'expérience s'ils sont en position assise pendant une longue période. Les vibrations provoquent également de la fatigue et de l'inconfort, ce qui signifie un conducteur plus heureux, plus frais et finalement plus sûr.

De même, la cargaison transportée par le camion est moins susceptible d'être endommagée ou de se déplacer à l'arrière de la fourgonnette ou du camion également (bien que les méthodes d'emballage et de retenue de la charge de nos jours soient de toute façon très bonnes).

Parallèlement à cela, une remorque peut être utilisée pour plus de types de charges lorsque la configuration de la suspension est flexible. Les charges fragiles telles que le verre sont moins susceptibles d'être endommagées et les charges dont la répartition du poids est difficile peuvent être nivelées.

USURE ET MANIABILITÉ DES PNEUS AMÉLIORÉES

Moins de vibrations et une meilleure répartition de la charge grâce au nivellement améliorent l'usure des pneus. Certaines suspensions pneumatiques peuvent même soulever des essieux inutilisés, prolongeant ainsi la durée de vie de ces pneus.

La suspension est également un facteur important dans la façon dont un véhicule se comporte. Une meilleure suspension pourrait signifier moins de probabilité d'un événement de retournement. Si le véhicule est plus haut du sol, il est beaucoup plus difficile à manipuler et cela peut être un problème pour les fourgonnettes ou les camions avec un système de suspension rigide lorsqu'ils ne transportent pas de charge.

INSTALLATION FACILE

Installation facile de la suspension pneumatique

L'avantage de ces systèmes est qu'ils sont très faciles à installer. Il y a 5 ans, cela aurait pu être un peu différent, mais de nos jours, il existe divers kits de remplacement direct pour un grand nombre de voitures populaires. Bien que le montage d'une suspension pneumatique intégrale sur une voiture reste un travail pour les professionnels, pour la plupart d'entre nous, le montage d'une suspension semi-pneumatique n'est pas plus difficile que de monter un ensemble de coilovers et ne devrait pas prendre plus d'une journée à faire. Ces kits de suspension semi-pneumatique «plug-and-play» sont également relativement peu coûteux. Où installer la suspension pneumatique ne pose pas beaucoup de problème car ces kits sont conçus pour s'adapter aux systèmes de suspension actuels, à condition qu'il y ait un espace de coffre pour le réservoir et le compresseur.

DÉSAVANTAGES

Cela ne veut pas dire, cependant, que tout est parfait pour les systèmes de suspension pneumatique et qu'il y a quelques inconvénients.

Suspension à ressort à lames

Certains conducteurs de camion soutiennent encore que les ressorts à lames traditionnels dans un camion articulé peuvent offrir une meilleure conduite, quelle que soit la charge. Cela pourrait être en partie dû au fait que la suspension pneumatique peut être environ 50 kg plus lourde que la suspension à ressort à lames. Ce poids supplémentaire pourrait en fait contrebalancer la «meilleure» maniabilité offerte par le véhicule abaissé et rendre la conduite plus difficile.

Puisqu'il pèse tellement plus, il pourrait être possible d'installer d'autres dispositifs aérodynamiques tels que des jupes de remorque et des aubes latérales de cabine pour obtenir les mêmes gains d'économie de carburant à la place.

La suspension à ressort à lames est également beaucoup plus durable et ne nécessite généralement pas beaucoup d'entretien pendant les 5 à 7 premières années, après quoi elle devra être resserrée. D'autre part, avec la suspension pneumatique, les voitures doivent être entretenues plus fréquemment - jusqu'à 3 fois le coût au cours des dix premières années. La suspension pneumatique peut fuir et vous devrez conserver une conduite d'air de rechange et d'autres pièces. La suspension pneumatique doit également être testée plus fréquemment, ce qui prend du temps.

Bien que les fuites soient rares, les trouver peut être un peu frustrant. Vous perdrez également une partie de votre espace de démarrage. Vous avez besoin d'un réservoir de taille décente pour éviter que le compresseur bruyant ne se déclenche lorsque vous soulevez la voiture. Les changements de hauteur ne sont pas aussi rapides qu'avec l'hydraulique.

Les problèmes courants de suspension pneumatique peuvent également être que la suspension pneumatique est inactive à cause de cette fuite ou que l'unité de commande est cassée. Le compresseur pourrait également tomber en panne ou le réservoir d'air pourrait perdre de la pression. Ceux-ci doivent tous être réparés ou remplacés, ce qui pourrait vous coûter plus cher en raison des coûts de réparation dans un garage.

LE VERDICT

Alors, à quoi ça ressemble vraiment d'avoir une suspension pneumatique et de l'utiliser au quotidien? Mieux que la plupart des gens pourraient s'y attendre. Un bon kit, correctement configuré, se comportera bien mieux que la suspension conventionnelle dans les fourgons ou les camions. Pour votre véhicule de tourisme moyen, cela ne vaut peut-être pas la peine, car une suspension régulière vous fera très bien. Cela dit, les gens ont dérivé avec bonheur et ont établi des temps au tour respectables sur des configurations à air comprimé, donc si vous avez une voiture particulièrement basse au sol, comme une Porsche Carrera ou presque toutes les Mercedes S ou E, cela pourrait être une option. pour vous.

Vous perdrez bien sûr un peu d'espace dans le coffre du compresseur et du réservoir d'air, mais pas plus qu'avec un sous-boîtier ou une bouteille en nitreux et il y a très peu de désavantage de poids en ajoutant le kit air-ride non plus.

Ne vous méprenez pas cependant: l'air-ride n'offre pas les sauts de hauteur instantanés que font les systèmes hydrauliques (vous ne rebondirez pas comme un lowrider), mais cela ne prend vraiment que quelques secondes et avec le réservoir de la bonne taille peut être fait en silence aussi. Si vous vous demandez si la suspension pneumatique est fiable, soyez assuré que c'est le cas et d'innombrables personnes ont ces systèmes sur les voitures à conduite quotidienne sans aucun problème.

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