Comprendre les différents types (et couleurs) de liquide de refroidissement

Comprendre les différents types (et couleurs) de liquide de refroidissement


Le moteur à essence ou diesel de votre voiture ou de votre camion produit la puissance nécessaire pour vous pousser sur la route. Dans le même temps, ce moteur produit une quantité considérable d'énergie perdue sous forme de chaleur. Et cette chaleur doit être extraite des mécanismes à l'intérieur du moteur et évacuée efficacement dans l'air extérieur.

Comment cela peut-il arriver? Eh bien, à moins que vous ne conduisiez une vieille VW Bug, une Chevy Corvair ou une Porsche, votre voiture aura un moteur refroidi à l'eau. Votre voiture aura également un moteur avec des passages d'eau internes, une pompe à eau, un échangeur de chaleur appelé radiateur et un tas de tuyaux flexibles reliant ces éléments ensemble.

Comment tout cela fonctionne-t-il ? Lorsque le moteur tourne, la pompe à eau fait circuler l'eau de refroidissement à travers le moteur et vers le radiateur. Les tuyaux transportent ce fluide. Chaque fois que vous conduisez, l'eau capte la chaleur du moteur et libère cette chaleur dans l'air circulant à travers le radiateur. Cela empêche votre moteur de surchauffer .

Qu'est-ce que le liquide de refroidissement du moteur ?

 

Dans la description ci-dessus, « eau » est le terme utilisé pour le fluide de refroidissement. Mais le fluide de refroidissement ne sera pas seulement de l'eau mais un mélange d'eau et d'antigel. Le terme technique pour ce mélange est liquide de refroidissement.

En termes simples, le liquide de refroidissement est le liquide qui sert à refroidir le moteur de votre voiture. Pour bien comprendre les liquides de refroidissement automobiles d'aujourd'hui, nous devons d'abord examiner les qualités de l'eau pure autrefois utilisée à cet effet.

Pour le refroidissement des moteurs, l'eau a des qualités très positives.

  • Il a un pouvoir calorifique spécifique très élevé. C'est-à-dire que l'eau peut contenir plus de chaleur par unité de volume que presque tout autre fluide.
  • Il a une température d'ébullition assez élevée.
  • Il est disponible pratiquement partout à un coût remarquablement bas.

Il ne fait aucun doute que ces trois facteurs ont fait de l'eau le liquide de refroidissement de choix au début des années 1900, lorsque les véhicules à moteur sont entrés en scène. Mais il y a plusieurs problèmes avec l'utilisation de l'eau seule qui la rendait alors et même maintenant inférieure au liquide de refroidissement ultime du moteur.

  • L'eau a une température de congélation de 32 degrés Fahrenheit, ce qui la rend impropre aux moteurs utilisés dans la plupart des climats de haute latitude dans le monde.
  • Pire encore, quand il gèle, il se dilate. Ce comportement peut faire craquer n'importe quel moteur refroidi en hiver avec de l'eau seule. Et il peut également geler à l'intérieur d'un radiateur et détruire facilement cette pièce coûteuse.
  • L'eau favorise la corrosion (crée des oxydes métalliques ou de la rouille) avec les matériaux couramment utilisés dans les moteurs et les radiateurs.

Très tôt dans le développement des moteurs, les chimistes ont commencé à modifier l'eau avec des produits chimiques ajoutés pour en faire un liquide de refroidissement plus approprié. Ces additifs visaient à la fois à surmonter les inconvénients de l'eau décrits ci-dessus tout en conservant les avantages que l'eau apporte pour garder les choses au frais.

Faire de l'eau le liquide de refroidissement idéal

chimie du liquide de refroidissement

Au début de l'histoire du refroidissement des moteurs, le plus gros problème était le gel du liquide de refroidissement. Et les chimistes ont vite découvert que l'alcool méthylique ( méthanol ) pouvait être mélangé à de l'eau et ainsi abaisser sa température de congélation. Le méthanol a été le premier additif de liquide de refroidissement appelé antigel.

Malheureusement, cet antigel a également abaissé la température d'ébullition de l'eau, introduisant un problème nouveau et majeur. L'eau douce bout à 212° F. Les moteurs atteignent des températures de fonctionnement égales ou supérieures à 212° et peuvent facilement faire bouillir de l'eau. Le point d'ébullition abaissé en utilisant du méthanol pour l'antigel n'a pas pu être toléré.

La prochaine étape en avant était un produit chimique appelé glycérol . Il a abaissé la température de congélation de l'eau mais n'a été efficace que jusqu'à -36 ° F. Pas assez bas pour toutes les conditions climatiques hivernales. Un produit encore meilleur était nécessaire.

En 1926, les chimistes ont trouvé une réponse durable, un dérivé à base de pétrole appelé éthylène glycol . Lorsqu'il est ajouté à l'eau, l'éthylène glycol non seulement abaisse suffisamment la température de congélation, mais augmente également la température d'ébullition. L'éthylène glycol est devenu le nouvel antigel de choix pour les moteurs à combustion.

L'éthylène glycol a environ la moitié de la valeur calorifique spécifique de l'eau. Ainsi, lorsqu'elle est ajoutée à de l'eau, la quantité de chaleur qu'un volume donné de ce mélange réfrigérant peut retenir est réduite. Les systèmes de refroidissement doivent faire circuler des débits plus élevés de ce liquide de refroidissement pour transférer la même quantité de chaleur que l'eau seule transporterait.

De plus, l'éthylène glycol pur est doux au goût et toxique. Un déversement de liquide de refroidissement de votre voiture avec ce mélange d'antigel particulier sur votre allée pourrait laisser une flaque d'eau toxique. Le chiot de votre voisin d'à côté pourrait être attiré par le goût de le laper, ce qui entraînerait de tristes conséquences. Nettoyez toujours les déversements de liquide de refroidissement pour éviter ce genre de catastrophe.

Le propylène glycol , une deuxième option plus récente pour l'antigel, fonctionne également bien à des fins de refroidissement automobile. Et en quantités modérées, il est non toxique. Cependant, lorsqu'il est utilisé dans des mélanges de liquides de refroidissement, il est susceptible de développer une croissance bactérienne et fongique au fil du temps. Des additifs spéciaux minimisent ce risque.

En 2012, les fabricants américains d'antigel ont accepté d'ajouter un produit chimique au goût amer à leurs produits antigel afin d'atténuer le problème de toxicité. Cela ne s'est pas avéré être un succès total.

Pour cette raison, l'utilisation du propylène glycol s'est élargie. Le produit chimique, le glycérol, dont l'utilisation de l'antigel automobile a été abandonnée en 1926, a récemment fait l'objet d'une nouvelle considération comme un possible remplacement non toxique de l'éthylène glycol.

Les fabricants d'antigel utilisent des additifs exclusifs pour prolonger la durée de vie de l'antigel, minimiser la corrosion, améliorer les performances de la pompe à eau et réduire la formation de mousse.

L'odeur caractéristique d'antigel que vous avez peut-être remarquée de temps en temps sous le capot provient d'un inhibiteur de corrosion courant, le tolyltriazole . Un avantage secondaire avec cet additif est que les fuites d'antigel sont souvent facilement détectables avec un nez sensible.

Le liquide de refroidissement que j'utilise est-il important ?

Oui, absolument. Le manuel du propriétaire de votre voiture ou camion vous donnera des conseils précis à cet égard. Ignorer cette direction pourrait éventuellement vous coûter un paquet à réparer à quelques kilomètres sur la route.

Différents types de liquide de refroidissement

 

Un magasin de pièces automobiles populaire vend 17 types différents d'antigel pour voitures et camions. Ici, nous allons essayer de regrouper cette gamme vertigineuse dans les types de base d'antigel et de couleurs d'antigel que vous pourriez vous attendre à trouver sur les étagères des détaillants.

De plus, vous devrez choisir entre un antigel puissant ou un mélange 50-50 d'antigel et d'eau.

L'antigel à pleine puissance vous obligera à le mélanger avec de l'eau distillée avant de l'installer dans le système de refroidissement de votre voiture. Un mélange 50-50 fonctionnera pour la plupart des climats hivernaux, protégeant contre le gel jusqu'à -35° F. Pour les froids extrêmes, un mélange 60-40 d'antigel à l'eau peut être utilisé pour fournir une protection contre le gel à basse température.

Important
Ne mélangez jamais d'antigel avec de l'eau du robinet. Les produits chimiques dissous et/ou le chlore dans l'eau potable peuvent entraîner de graves problèmes de système de refroidissement. De l'eau distillée ou purifiée par osmose inverse doit être utilisée lorsque vous préparez votre mélange de liquide de refroidissement.

De plus, ne remplissez jamais un système de refroidissement vide avec de l'antigel à 100 %, c'est-à-dire de l'antigel sans eau ajoutée. Dans cette situation, l'antigel non dilué gèlera à environ 10° F au lieu des -35° F obtenus avec un mélange 50-50.

Passons en revue les couleurs et les types d'antigel. Les liquides de refroidissement sont colorés pour aider à identifier le liquide de refroidissement dans un moteur. Cela peut nous aider à éviter d'ajouter le mauvais liquide de refroidissement. De plus, la perte de sa couleur brillante peut nous indiquer qu'un liquide de refroidissement est en fin de vie.

#1 – IAT (Technologie des acides inorganiques)

Couleur du liquide de refroidissement IAT

Couleur typique :  vert vif

Il s'agit du mélange de liquide de refroidissement le plus ancien et a été installé par tous les constructeurs automobiles nationaux jusqu'en 1994 environ, certaines marques telles que Ford se poursuivant jusqu'en 2002.

Les constructeurs automobiles asiatiques et européens ont cessé d'utiliser ce mélange en 1990. Il contient des phosphates et des silicates et fonctionne assez bien avec les blocs moteurs en fonte et les radiateurs en cuivre ou en aluminium.

Les liquides de refroidissement IAT doivent être rincés et renouvelés tous les 2 ans ou 36 000 milles. S'il est laissé dans un moteur au-delà de ces limites, la formation inévitable de solides de colmatage pourrait dégrader les performances d'un système de refroidissement. Les blocages du noyau de chauffage n'étaient pas rares avec ce liquide de refroidissement il y a des années s'il n'était pas régulièrement remplacé.

#2 – OAT (Technologie des Acides Organiques)

 

Couleur typique :   orange, rouge, bleu ou vert foncé

Ce type de liquide de refroidissement ne contient ni phosphates ni silicates et se trouve dans la plupart des voitures domestiques construites après 1994. La durée de vie prolongée du liquide de refroidissement jusqu'à 5 ans ou 150 000 miles est un avantage avec ces liquides de refroidissement.

#3 – HOAT (Technologie des acides organiques hybrides)

Couleur du liquide de refroidissement HOAT

Couleur typique :  jaune, turquoise, rose, bleu ou violet

Ces mélanges de liquides de refroidissement se situent entre les types IAT et OAT et sont appelés produits Hybrid Organic Acid Technology (HOAT). Les HOAT sont couramment installés dans les nouveaux produits Chrysler ainsi que dans les voitures européennes et asiatiques.

#4 – Dex-Cool

 

Couleur typique :   orange

Dex-Cool, un type OAT, a été développé en 1995 pour les voitures GM. Lorsque les propriétaires ajoutaient par erreur du liquide de refroidissement vert aux systèmes contenant le système Dex-Cool, des blocages se produisaient fréquemment.

À d'autres égards, Dex-Cool est un liquide de refroidissement acceptable mais ne doit jamais être mélangé avec d'autres types d'antigel.

Antigel de marque automobile

Pour votre modèle de voiture récent, national ou étranger, aller au comptoir des pièces détachées du concessionnaire pour l'antigel peut être votre meilleur pari. Ce faisant, vous n'aurez pas à interpréter les spécifications de l'antigel et/ou les contraintes d'utilisation sur ces étiquettes de bidons de gallon au magasin de pièces.

Bien que vous puissiez payer un peu plus, vous aurez également l'assurance d'utiliser une formule de liquide de refroidissement spécialement mélangée pour votre voiture.

De quel type de liquide de refroidissement MA voiture a-t-elle besoin ?

Votre voiture vient du constructeur avec le type de liquide de refroidissement dont elle a besoin. Pour sa durée de vie, ce même type de liquide de refroidissement doit être utilisé. Le type sera spécifié dans votre manuel du propriétaire.

Des spécialistes qualifiés en pièces automobiles peuvent également vous fournir ces informations si vous devez acheter de l'antigel.

Puis-je mélanger différents liquides de refroidissement ?

pouvez-vous mélanger des liquides de refroidissement?

Non. Vous ne devriez jamais prendre ce risque. Les mélanges de liquides de refroidissement sont décidément différents.

Bien sûr, il existe au moins trois fabricants qui fabriquent un liquide de refroidissement à durée de vie prolongée dit «universel» de 150 000 milles (de couleur jaune). Mais l'ajouter au système de refroidissement de votre voiture présente un risque. Pour être sûr, tout ce que vous devez faire chaque fois qu'un antigel est requis est d'acheter le type spécifié pour votre véhicule spécifique.

Et si vous êtes quelque part dans les déserts et que votre système de refroidissement fuit lentement ? Si cela se produit, vous pouvez toujours ajouter de l'eau distillée à votre système de refroidissement. Vous pouvez même ajouter de l'eau propre d'un ruisseau voisin si vous êtes désespéré. Mais c'est une solution temporaire jusqu'à ce que vous reveniez à la civilisation.

Pourquoi? Parce que l'ajout de cette eau dégradera la protection contre le gel et le débordement. Donc, vous devriez bientôt faire vérifier la fuite du système et le mélange de liquide de refroidissement soit corrigé pour rétablir la protection, soit le système rincé et rempli.

Puis-je ajouter un nouveau liquide de refroidissement à l'ancien liquide de refroidissement ?

Oui, vous pouvez. Mais voici la règle :

  • Le nouveau liquide de refroidissement que vous ajoutez doit être du même type et de la même couleur que l'antigel existant dans le système de refroidissement de votre voiture. Le non-respect de cette règle pourrait causer des dommages coûteux à votre moteur.

De plus, lors de l'ajout de liquide de refroidissement, vous devez toujours utiliser un mélange d'antigel 50-50 pré-mélangé. La plupart des voitures auront déjà un mélange 50-50 installé. Ainsi, votre ajout de ce mélange de liquide de refroidissement frais ne perturbera pas de manière significative les températures de gel et de débordement.

Que peut-il se passer si j'utilise le mauvais type de liquide de refroidissement ?

L'ajout du mauvais antigel à votre système de refroidissement peut entraîner la coagulation du liquide de refroidissement et le colmatage du radiateur ou du système complet.

S'il est gravement bouché, le système ne peut pas être facilement rincé et peut nécessiter un démontage complet coûteux pour la décontamination.

Une mise en garde importante avec les véhicules d'occasion

Disons que vous venez d'acheter une voiture d'occasion, peut-être âgée de cinq ans ou plus et/ou avec plus de 150 000 milles au compteur. Votre premier travail d'entretien sur cette voiture devrait être une vidange complète du système de refroidissement et un rinçage avec le nouveau liquide de refroidissement correct installé.

Vous ne savez peut-être pas si un tel service a déjà été effectué pour votre «nouvelle» voiture. Il serait donc extrêmement sage de votre part de franchir cette étape.

article associé